2011年7月11日星期一

St. John’s Wort 金丝桃 – 天然的忘忧草

现代人面对工作,人际,社会压力大,加上这几年经济不景气,失业率高,以至现代人的快乐指数一直降低。根据美国精神健康协会的统计数字,超过25%的美国人被忧郁症困扰,其中有10-15%有自杀倾向,数据一直在增长。因此,忧郁症被认为是下个世纪威胁人类健康的最大杀手。

但忧郁症,其实不只是一般人所认为的‘不坚强’或‘看不开’的情绪问题而已。其实,忧郁症也和感冒一样,也带有身理上的问题。我们开不开心,是会受某种脑部神经传导因子的影响,称为:肾上腺素(norepinephrine)和血清素(serotonin)。 这些因子就好像是大脑的小天使,当其量多时,我们就容易感觉到快乐,当其量少时,我们就会感觉到一切是灰色的。因此,患有忧郁症的朋友可能就是大脑的快乐因子因为某种原因而减少。所以,他们就容易变得沮丧,情绪低落,甚至嗜睡,记忆力衰退,缺乏食欲,想哭,恐惧,酗酒等,严重者甚至会结束了自己宝贵的性命。

目前大部份的抗忧郁药都有一定的副作用,因此天然的草本配方是现代人的选择。其中,在美国和欧洲国家最为广泛的就是天然忘忧草 - 金丝桃,在目前草药市场当中,销量竟然是前5名!

早在中世纪的罗马时期,金丝桃被认为有祛邪,抵抗怪病的作用。近年来,被发现它有安抚情绪的作用,可消除轻度到中度严重的忧郁。在1990至2000年间,所发表关于金丝桃对抗忧郁的临床报告有接近110篇。研究显示,金絲桃萃取物含有超過十种可能具抗忧郁的天然成份,目前以金絲桃素 (hypericin) 为主,其抗忧郁的作用机制是可能通过改善脑部神经传导因子的浓度,即提高血液里的快乐因子-血清素,从而使患者变得开朗和改善睡眠。有者更认为金丝桃的疗效可以媲美一些抗忧郁药物,但却没有副作用,因此广受欢迎。

情绪影响健康,忧郁症往往也会为身体带来很大的伤害也包括肠胃不好,免疫力降低,频频生病,体力降低。而金丝桃拥有杀菌作用,也可镇静神经疼痛,可以帮助改善头痛,对抗病毒并减少受病毒感染机率。最后,患有忧郁症的朋友,除了通过草药的治疗之外,在心理上也必须寻求辅导员、家人或朋友的支持,努力的找到出路,才能帮助自己,重见彩虹。


拉丁学名:Hypericum perforatum
别名:金丝海棠,五心花,贯叶连翘
科属:藤黄科(Guttiferceae)
采用部份:全草
有效成份:假金丝桃素(pseudohypericin)、原金丝桃素(protohypericin)、金丝桃辅脱氢二蒽酮(hypericodehydrodianthrone)、金丝桃苷( hyperoside)、类黄酮(bioflavonoid)、挥发油(essential oil)等
功效:对抗轻微到中度忧郁症,镇静安眠,舒解精神压力,抗菌,镇静神经疼痛

用法:1.5克(含0.9毫克金絲桃素为标准), 一天2-3次。一般使用2-4周才会产生疗效。

特别注意:
• 会与抗凝血剂,一些抗忧郁剂等起交互作用,向有关专业人士咨询。
• 金丝桃会带增加皮肤和眼睛感光性。长期服用金丝桃,应避免长期暴晒阳光低下。

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