2013年7月7日星期日

Mangosteen 山竹


山竹只盛产于东南亚一带的热带雨林地区, 如马来西亚,泰国,菲律宾等地区,是家喻户晓的热带水果。山竹是有季节性的,一般栽种10年才能有收成,每半年才节一次果。因此,其实山竹的产量并不高。一般也是只有东南亚一带的居民懂得品尝山竹,而在气候寒冷的北美及欧洲国家,几乎对山竹就前所未闻。直到近这几十年,欧美公开发表了许多对山竹好处的研究之后,山竹就马上掀起热潮。

山竹除了味道独特甜美之外,在传统医疗上,山竹被认为有降火,清热解毒的功效。历史上被用来控制发烧以及预防各种皮肤生疮,青春痘等热毒的问题。有趣的是,其属性刚好和榴莲相对,凡能长出榴莲的季节,就能长山竹,两者形影不离,一热一寒,吃太多榴莲的时候,山竹正好也可以解躁,所以是果王果后之称。

还有一点关于山竹的是,在果皮的脐部,有像花朵样的图案,从图案即可判断内有几瓣果肉,就是说,图案有几个萼片,里面的果肉便有几瓣,专家也证实确实是这样。但是在选择山竹的时候,并非是看越多萼片越好。关键是要选择蒂绿、果软的,可用手指轻压表壳,如果表皮很硬且干,手指用力仍无法使表皮凹陷,蒂叶颜色暗沉, 表示此山竹已太老,不适宜吃了,表壳软蒂叶颜色呈绿则表示尚新鲜。

至于山竹果肉则含有维他命C和维他命B, 可以增强免疫力和对付外来的细菌感染。山竹也含有钙质,维他命A和一些抗氧化素 不过山竹的糖分偏高,因此可能不适合糖尿病患者食用。而近年来针对关于山竹的最新研究表示,山竹除了果肉本身含有丰富的维生素之外,真正带给人们健康最大的益处的是山竹果皮。深紫色的果皮含有一组罕有的植化素,称为山酮(xanthones)。山酮是一组植化素(phytochemical)的统称, 普篇存在于植物中,目前被发现的山酮种类高达200多种,但山竹的果皮本身就可以找到高达40几种山酮植化素,非常难得。

和很多的植化素一样,山酮主要是抗氧化,可以对抗体内自由基,防止老化,可以预防很多的文明病。不过,更重要的是,研究发现山竹里的山酮可以降低血液中C-反应蛋白(C-Reactive Protein) 的数量,此C-反应蛋白和身体炎症有关,换句话说,山竹的果皮是很有效的消炎剂。当我们谈到炎症,或身体发炎的时候,往往你看到的画面就是疼痛和红肿。当然,那通常表示你身体某部位受伤后,身体免疫系统进行自我修补所采用的其中一种机制,经过了炎症作用身体就会复原,所以说,某些时候的发炎有时是需要的。这些都是我们看得见的炎症,但是炎症也会发生在我们身体体内, 而那些慢性炎症却是我们无法轻易察觉的。即当身体的免疫系统长期做工而失调,而变成身体炎症的机制过分活跃,身体则会长期处于一个慢性炎症的状态之下,那就会是一种伤害。常见的问题例如过敏,红斑狼苍症,类风湿,心脏疾病,甚至是癌症,都和这种慢性炎症有关系。基于这点,山竹被认为尤其可以帮助缓轻类风湿症状以及过敏问题,长远来说可能也有抗癌的作用。


也因此,市面上出现了许多利用山竹果肉连同果皮制成的山竹汁,价格昂贵。不过,其实由于每种的植物所含的天然成分复杂,要深入了解植物中的成分并不容易,因此目前为止,山竹果肉数百年来都是人们喜爱品尝的水果,可是人们对于山竹表皮的成分还未深入彻底的了解,还需要更多的临床证明它对人体长远的功效。2008年,也有一项研究长期服用山竹果皮汁可能会造成一些负面的影响,不过这一切都有待更进一步的证明。

拉丁学名:Garcinia mangostana
别名:莽吉柿、山
科属:金丝桃 Clusiaceae

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